'Adam, Eve and the Serpent'

Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann

29 October 2021 to 13 February 2022

In 2018, the internationally important private collection of Erika and Rolf Hoffmann, Berlin, was donated to the Staatliche Kunstsammlungen Dresden. It comprises approximately 1,200 works of painting, photography, drawing, sculpture, film, and video art, as well as installations.
With roughly 150 high-quality works from this donation, the Bundeskunsthalle – in cooperation with the Staatliche Kunstsammlungen Dresden – is not only presenting a comprehensive overview of modern and contemporary art. The exhibition also sheds light on the characteristic relationship of the collector couple to their collection, which was always understood as mobile, and which manifests itself in a particularly free, dialogical approach to the works of art.

«[The work] should be autonomous in form and content – that is to say, new; at the same time, it should also be contemporary and forward-looking, reflecting current problems of a changing society; challenging us intellectually as well as emotionally; showing idea and form as a unity; its realisation thus not conceivable other than as it is; retaining a residue we cannot explain – that is to say, persistently irritating; and finally, possessing power and urgency, great breath and density.» Erika Hoffmann-Koenige

The Hoffmanns made their first discoveries in the 1960s at national exhibitions such as the documenta in Kassel, as well as at art fairs, in museums, Kunsthallen, and Kunstvereine in the Rhineland. This was soon followed by their first purchases, whereby intensive dialogues with the respective artists were decisive from the very beginning. Their preoccupation with contemporary art offered them the opportunity to engage with the relevant issues of society. The diversity of artistic expressions inspired them as, in their eyes, an essential characteristic of contemporary art, and they sought out innovation.

After building up their private collection in Cologne, the couple moved to Berlin-Mitte in 1997 and opened the collection to the public in a converted factory building in the Sophie-Gips-Höfe: At fixed times, visitors could participate in a guided tour of the ‘inhabited collection’. The aim of these tours through the so-called ‘facilities’, which were newly conceived on an annual basis, was ‘to inspire and to provoke questions and conceptual associations through dialogue with the artworks’.

The exhibition in Bonn now makes an attempt to present the collection in ‘foreign’ premises, the Bundeskunsthalle – in its individuality and subjectivity, as well as in its intimacy, since Erika Hoffmann also describes the works as ‘family members’. The collection’s principle of dialogue and synergy across borders and generations is underlined in a free staging that does not adhere to art-historical classifications. The focus is on Erika Hoffmann’s understanding that the viewer ‘as an enlightened individual is always also a partner of the artists’.

In addition to the free arrangement and corresponding juxtapositions in the Great Hall, the impressive wall piece ‘Untitled’ by Felix Gonzalez-Torres, and the thematic density in the South Gallery with politically and socially oriented works by, four different installations from the Hoffmann Collection from the early years in Berlin are to be reconstructed: In this way, concepts such as Constructivism, Surrealism, Zero, and Minimal Art become spaces for thought through cross-epochal dialogues that go beyond art-scholarly classifications and enable fundamental reflections on art. These ‘spatial quotations’ enable visitors to understand the collector couple’s (subjective) approach to their collection.

Other thematic focuses, such as physicality, transparency, communication, interaction, interior and exterior views, and the development of works, lend structure to the cross-media presentation and give rise to surprising correspondences that can fascinate visitors both intellectually and emotionally. Fundamental, existential, and philosophical questions are also addressed by artists such as Carla Accardi, Yael Bartana, Christian Boltanski, Monica Bonvicini, Isa Genzken, Felix González-Torres, Georg Herold, On Kawara, Astrid Klein, Barbara Kruger, Yayoi Kusama, Ernesto Neto, Julian Rosefeldt & Piero Steinle, Chiharu Shiota, Frank Stella, and Wolfgang Tillmans – their works are timeless, and their relevance and impact remain unbroken.

Erste Entdeckungen machte das Ehepaar Hoffmann in den 1960er-Jahren auf nationalen Ausstellungen, wie der documenta in Kassel, auf Messen, in den Museen, Kunsthallen und Kunstvereinen im Rheinland. Es folgten bald erste Ankäufe, wobei das intensive Gespräch mit den Künstler*innen von Beginn an ausschlaggebend war. Die Beschäftigung mit der Gegenwartskunst bot ihnen die Möglichkeit zur Auseinandersetzung mit den relevanten Fragestellungen der Gesellschaft. Der Facettenreichtum der künstlerischen Äußerungen begeisterte sie, er war in ihren Augen ein wesentliches Charakteristikum der zeitgenössischen Kunst, und sie suchten nach Innovationen.

Nachdem die private Sammlung bis dahin in Köln beheimatet gewesen war, zog das Ehepaar 1997 nach Berlin Mitte und öffnete dort in einer umgebauten Fabrik in den Sophie-Gips-Höfen die Sammlung für die Öffentlichkeit: Besucher*innen konnten zu festen Zeiten einen geführten Rundgang durch die „bewohnte Sammlung“ erleben. Das Anliegen dieser Führungen durch die jährlich neu konzipierten sogenannten „Einrichtungen“ war „durch den Dialog mit den Kunstwerken zu inspirieren und Fragen und Gedankenverbindungen zu wecken“.

Die Ausstellung in Bonn macht nun den Versuch, die Sammlung, in ‚fremden‘ Räumlichkeiten, der Bundeskunsthalle, zu zeigen – in ihrer Individualität, Subjektivität und auch Privatheit, bezeichnet Erika Hoffmann die Werke doch auch als „Familienmitglieder“. Das über Grenzen und Generationen hinweg dialogische und synergetische Prinzip der Sammlung wird in einer freien Inszenierung unterstrichen, die sich nicht an kunsthistorische Einordnungen hält. Im Mittelpunkt steht das Verständnis von Erika Hoffmann, dass der/die Betrachter*in „als aufgeklärter Mensch immer auch Partner*in der Künstler*innen ist“.

Neben installativ freien oder korrespondierenden Setzungen in der Großen Halle, der beeindruckenden Wandarbeit „Untitled“ von Felix Gonzalez-Torres oder der thematischen Dichte in der Südgalerie mit politisch-gesellschaftlich orientierten Werken werden vier verschiedene Installationen der Sammlung Hoffmann aus den Anfangsjahren in Berlin rekonstruiert: So werden Begriffe wie Konstruktivismus, Surrealismus, Zero oder Minimal Art durch epochenübergreifende Dialoge zu Denkräumen, die über kunstwissenschaftliche Zuordnungen hinausgehen und grundsätzliche Überlegungen zur Kunst ermöglichen. Diese „räumlichen Zitate“ ermöglichen den Besucher*innen, den (subjektiven) Umgang des Sammlerpaares mit ihrer Sammlung zu verstehen.

Weitere thematische Schwerpunkte wie Körperlichkeit, Transparenz, Kommunikation, Interaktion, Innen- und Außenansichten oder Werkentwicklung strukturieren die medienübergreifende Präsentation und lassen überraschende Korrespondenzen entstehen, die die Besucher*innen intellektuell und emotional faszinieren können. Auch grundsätzliche, existenzielle und philosophische Fragen werden von Künstler*innen wie Carla Accardi, Yael Bartana, Christian Boltanski, Monica Bonvicini, Isa Genzken, Felix Gonzalez-Torres, Georg Herold, On Kawara, Astrid Klein, Barbara Kruger, Yayoi Kusama, Ernesto Neto, Julian Rosefeldt & Piero Steinle, Chiharu Shiota, Frank Stella oder Wolfgang Tillmans angesprochen – ihre Werke sind zeitlos, und ihre Relevanz und Wirkmacht bleiben ungebrochen.

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Admission tickets

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€10/ €6.50 (concessions)

Free admission for everyone up to and including the age of 18.
Happy-Hour-Ticket: 7 € (available two hours before the museum closes; individual visitors only, all exhibitions.) Combined ticket for all exhibitions available. More information

Literatur zur Ausstellung in der Bibliothek

Photography

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Illustrations
  1. Erika und Rolf Hoffmann, Berlin 1997, mit Felix Gonzalez-Torres Untitled (Arena), 1993, und Untitled (for Parkett), 1994, Schenkung Sammlung Hoffmann, Staatliche Kunstsammlungen Dresden, Courtesy Sammlung Hoffmann, Berlin  Erika and Rolf Hoffmann dancing.
  2. Felix Gonzalez-Torres, „Untitled“ (Placebo – Landscape – for Roni), Ausschnitt,, 1993, Schenkung Sammlung Hoffmann, Staatliche Kunstsammlungen Dresden © SKD, photo: Oliver Killig Kunstwerk von Felix Gonzalez-Torres, „Untitled“. Viele Bonbons in goldenem Papier.
  3. Barbara Kruger, Gib acht auf den Moment wenn Stolz sich in Verachtung wandelt, 1990, Schenkung Sammlung Hoffmann, Staatliche Kunstsammlungen Dresden © Courtesy the artist and Sprüth Magers, Foto: SKD/Herbert Boswank Illustration von Barbara Kruger, SW Foto mit Würsten. Text: Gib' Acht auf den Moment wenn Stolz sich in Verachtung wandelt.
  4. Exhibition view, Monica Bonvicini, NOT FOR YOU, 2006, Foto: Roman März, 2021 © Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland GmbH Exhibition view, Monica Bonvicini, written with light bulbs: NOT FOR YOU, 2006.
  5. Exhibition view, Mathilde ter Heijne, Woman to go II, 2005, photo: Roman März, 2021 © Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland GmbH Exhibition view, Mathilde ter Heijne, Woman to go II, 2005
  6. Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann, photo: Roman März, 2021 © Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland GmbH Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann
  7. Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann, photo: Roman März, 2021 © Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland GmbH Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann
  8. Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann, photo: Roman März, 2021 © Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland GmbH Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann
  9. Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann, photo: Roman März, 2021 © Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland GmbH  Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann
  10. Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann, photo: Roman März, 2021 © Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland GmbH Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann
  11. Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann, photo: Roman März, 2021 © Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland GmbH Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann
  12. Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann, photo: Roman März, 202 © Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland GmbH Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann
  13. Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann, photo: Roman März, 2021 © Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland GmbH Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann
  14. Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann, photo: Roman März, 2021 © Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland GmbH Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann
  15. Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann, photo: Roman März, 2021 © Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland GmbH Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann
  16. Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann, photo: Roman März, 2021 © Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland GmbH Exhibition view, ‘Adam, Eve, and the Serpent’. Works from the Schenkung Sammlung Hoffmann

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